지난 토요일(28일) 카카오톡 서비스에 장애가 일어났습니다. 국내외에서 5000만 명이 사용하는 카카오톡 서비스가 4시간이나 중단된 것입니다. 카카오톡을 가끔 사용하는 중장년층에는 이번 사건이 별 일 아니겠지만, 카카오톡이 가장 중요한 커뮤니케이션 수단인 10대 청소년은 굉장한 불편을 겪어야 했습니다.

카카오 측에 따르면, 이번 장애는 분전반 차단 때문에 벌어진 것으로 보입니다. 카카오가 입주한 데이터센터(가산동 LG CNS 데이터센터) 층에 28일 분전반이 차단됐고, 29일 새벽에 분전반 교체했다고 합니다. 문제가 된 분전반에 대해서 이번 주에 정밀 원인을 분석할 예정입니다. 조사결과에 따라 카카오톡과 데이터센터 측의 책임공방이 오갈 듯 보입니다.
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문제는 카카오톡 서비스 중단이 이번이 처음이 아니라는 점입니다. 카카오톡 서비스 초기부터 서비스 중단이나 지연, 긴급점검은 흔한 일이었습니다. 올해에도 매달 벌어지는 정례 이벤트로 자리잡았습니다.

과연 카카오톡 서비스 품질 이래도 되는 걸까요?

혹자들은 카카오톡이 금융시스템과 같은 미션크리티컬한 시스템도 아니고, 무료 서비스이기 때문에 일시적 장애는 용인할 수 있다고 말합니다. 카카오톡이 중단된다고 사회에 큰 파장이 이는 것도 아니고, 크게 손해를 볼 사람도 없기 때문입니다. 문자메시지와 같은 대체 서비스도 있고, 어차피 공짜로 쓰기 때문에 사용자들의 눈높이도 높지 않다는 것입니다.

하지만 이런 생각으로 서비스 품질에 소홀했던 인터넷 회사들이 망가져간 사례를 찾는 것은 어렵지 않습니다.

네띠앙이나 아이러브스쿨이 대표적인 사례들입니다. 이 서비스들은 사용자가 급증하면서 시스템에 부하가 걸리기 시작했는데 제대로 대처하지 못했습니다. 한 때 엄청난 인기를 끌었지만, IT관리를 잘 못해서 느려터진 속도에 사용자들은 분통을 터뜨렸고, 다른 서비스로 하나 둘씩 떠나기 시작했습니다. 수익모델이 신통치 않아서 IT투자가 어려웠고, 이는 서비스 품질 저하로 이어졌으며, 결국 사용자들의 이탈로 이어진 것입니다.

MSN 메신저도 상기할 만한 사례입니다. MSN 메신저는 독보적인 국민 메신저였습니다. 강력한 네트워크 효과(서비스 자체의 품질보다 사용자수에 따라 서비스 가치가 커지는 현상)로 인해 한 때는 무적으로 보였습니다. 지금의 카카오톡처럼 말입니다. 하지만 철옹성처럼 보였던 MSN의 네트워크 효과도 한 순간에 무너졌습니다. 한/영 전환 오류, 잦은 접속 불능으로 사용자들의 불만이 쌓인데다, 네이트온이 무료SMS라는 강력한 무기를 선보이면서 MSN은 순식간에 2등 서비스로 밀려났습니다. 그 이후로 다시는 1위의 지위를 되찾지 못하고 있습니다.

이처럼 인터넷 서비스의 품질은 매우 중요합니다. 비록 수백, 수천억원이 거래되는 미션크리티컬한 시스템은 아닐지라도 인터넷 비즈니스의 핵심이기 때문입니다.

구글이나 페이스북, 아마존과 같은 글로벌 인터넷 서비스 회사들이 검색이나 SNS와 같은 핵심 비즈니스가 아닌 서버, 스토리지, 네트워크, 플랫폼 소프트웨어와 같은 IT인프라스트럭처를 개발하고 연구하는데 천문학적 비용을 쏟아붓는 이유도 여기에 있습니다.

페이스북 창업자 마크 주커버그는 페이스북과 마이스페이스닷컴의 차이를 테크놀로지 기업과 미디어 기업이라고 설명했습니다. 페이스북은 테크놀로지를 개발하는데 많은 투자를 진행한 반면, 마이스페이스닷컴은 콘텐츠를 소유하고 유통하는데 더 관심이 있다는 것입니다. 그 결과 페이스북은 세계 최고의 SNS 기업이 됐고, 마이스페이스는 잊혀진 서비스가 됐습니다.

아마존이 세계 최고의 전자상거래 플랫폼이 될 수 있었던 배경도 역시 테크놀로지에 있습니다. IT는 외부 기술에 의존한 채 상거래에만 집중했다면 현재의 아마존은 존재하지 않을지도 모릅니다.

카카오톡도 마찬가지입니다. 현재와 같은 잦은 서비스 장애는 테크놀로지 문제를 여실히 드러냅니다. 물론 서비스가 워낙 빠르게 성장해서 IT인프라가 이를 뒷받침하지 못했다는 변명을 할 수는 있을 것입니다.

하지만 틱톡이나 라인이 이런 카카오톡의 헛점을 호시탐탐 노리고 있다는 것을 잊지 않아야 합니다.

느린 메시지 전송, 잦은 서비스 장애에도 불구하고 현재는 네트워크 효과가 카카오톡을 지켜주고 있지만, MSN이 무너졌던 사례를 보면 언제까지나 그 효과를 믿을 수는 없습니다.
2012/05/02 10:08 2012/05/02 10:08
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지난 2일 SK텔레콤의 자회사인 SK플래닛이 모바일 메신저 ‘틱톡’ 개발사인 매드스마트를 인수를 발표했습니다. 틱톡은 국내에서 카카오톡에 대항할 수 있는 거의 유일한 모바일 메신저입니다. 빠르고 가벼운 서비스를 앞세워 인기를 끌며, 1000만 다운로드를 돌파했습니다.

◆네이트온톡이 있는데, 왜 틱톡을 인수했을까?

하지만 SK플래닛이 틱톡을 인수했다는 소식은 의아하게 들릴 수도 있습니다. SK플래닛의 자회사인 SK커뮤니케이션즈가 이미 네이트온UC와 네이트온톡이라는 두 개의 모바일 메시지 서비스를 보유하고 있기 때문입니다. 여기에 SK텔레콤은 최근 RCS라는 새로운 모바일 메신저를 개발 중입니다. 이제 틱톡까지 더하면, SK텔레콤과 그 게열사들이 총 4개의 모바일 메신저를 보유하게 되는 것입니다.

일각에서는 이를 두고 이해할 수 없는 전략이라는 비판도 있습니다. SK플래닛이나 SK커뮤니케이션즈 내부적으로도 의견이 엇갈리는 목소리가 나옵니다.
 
하지만 4개의 메신저가 조금씩은 다른 특성이 있기 때문에 중복투자라고 단정하기는 힘듭니다. 네이트온UC는 기존의 유선 네이트온을 모바일로 확장시킨 것이기 때문에 전화번호 기반의 카카오톡∙틱톡과는 조금 다릅니다.

틱톡과 유사한 서비스는 네이트온톡입니다. 하지만 네이트온톡은 모바일 세상에서 경쟁력이 매우 낮습니다. 전화번호에 등록된 친구뿐 아니라 네이트온 친구와도 대화를 나눌 수 있다는 장점이 있지만, 너무 늦은 시장진입으로 인해 주목을 받지 못했습니다.

SK텔레콤이 준비하고 있는 RCS는 통신사 가입자 기반 서비스로라는 점에서 범용 모바일 메신저와도 다릅니다.

어떤 기업이 유사한 제품이나 서비스를 인수하는 목적은 대부분 ▲피인수 회사의 인력 및 기술을 확보하기 위해서거나 ▲피인수 기업이 보유한 시장 및 고객을 한 번에 얻기 위해서, 또는 ▲경쟁자를 제거해 경쟁비용을 줄이기 위해서인 경우가 많습니다.

SK플래닛은 틱톡의 시장 및 고객을 노린 것으로 분석됩니다. 틱톡은 이미 1000만 회원을 확보한 플랫폼이기 때문입니다. 틱톡을 중심으로 세우고 네이트온톡은 전략에서 배제될 가능성이 있습니다.

이미 네이버가 이런 전략을 선보인 바 있습니다. 네이버는 처음에 네이버톡으로 카카오톡에 대항하려다가 NHN 재팬이 개발한 라인이 해외에서 인기를 끌자, 네이버톡을 과감하게 버리고 ‘라인’을 모바일 커뮤니케이션 전략의 핵심으로 내세운 바 있습니다.

◆SK의 소득 없는 IT기업 시리즈…틱톡이 악순환 끊을까?

SK는 지금까지 여러 IT기업을 인수했습니다. 싸이월드, 라이코스, 엠파스, 이글루스 등이 그 주인공입니다. 하지만 이중 성공작이라고 평가할 수 있는 사례는 별로 없습니다. 대기업의 자본 지원과 IT벤처기업의 역동성이 융합돼 새로운 혁신이 일어나길 기대했지만, 이를 실현한 사례는 없습니다.

싸이월드의 경우 SK에 인수된 이후에도 2~3년간 인기를 끌며 성공하는 듯 보였지만, 지속적인 혁신을 이루지 못해 현재는 다소 힘이 떨어진 모습입니다.

과연 틱톡은 이런 실패담을 재현하지 않을 수 있을까요?

SK플래닛은 매드스마트를 독립적으로 운영키로 했습니다. 기존의 대기업 조직의 일부분으로 매드스마트를 운영할 경우 혁신성이 떨어질 것을 우려한 듯 보입니다. 실제로 SK텔레콤의 관리를 받았던 SK커뮤니케이션은 많은 시장 기회를 놓쳤습니다. 아이폰이 KT에서만 출시됐을 때 SK텔레콤의 눈치를 보며 모바일 웹이나 앱 시장 기회를 놓쳤고, 모바일 메신저도 SK텔레콤 SMS 수익에 해가 되기 때문에 주저하다가 뒤늦게야 출시했습니다.

이런 전철을 다시 밟지 않아야 틱톡이 성공할 수 있을 것입니다.

매드스마트 김창하 대표는 "매드스마트의 벤처 DNA가 SK플래닛의 풍부한 시장경험, 서비스 역량과 만나 성공적인 글로벌 사업을 향한 날개를 펼치게 됐다”며 “더 재미있고 혁신적인 시도로 글로벌 시장을 관통하는 최고의 모바일 소셜 서비스를 선보이며 세계적인 기업으로 도약할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 말했습니다.

SK플래닛 서진우 사장은 “커뮤니케이션과 소셜 영역은 글로벌 플랫폼 사업자를 지향하는 당사의 비전에 부합하는 미래 핵심 성장동력 중 하나”이며 “이번 인수로 벤처기업의 창조적 도전정신과 우수한 기술, 그리고 당사의 다양한 서비스 경험 및 역량을 결합한 상생의 시너지를 창출해 글로벌 시장에서 경쟁우위를 확보해 나아갈 것”이라고 밝혔습니다.

2012/04/04 09:43 2012/04/04 09:43