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NHN비즈니스플랫폼(NBP) 준비 중인 ‘원더라는 새로운 모바일 서비스가 논란이 되고 있습니다. 원더는 패션 기반의 소셜네트워크서비스(SNS)인데, 이미 스타일쉐어라는 유사한 서비스가있기 때문입니다.


특히 스타일쉐어가 신생 벤처기업이라는 점에서 NHN 대해 논란이 있습니다. NHN이라는 대기업의 계열사가 신생벤처를 도와주지는 못할 망정, 자라는 싹을 밟아버리고 있다는 주장이 나오고 있는 것입니다.


이니시스의 창업자인 프라이머의 권도균 대표는 페이스북에서 다소 거친 언어로 이를 비판했습니다. 그는 “IT기업 선배들이 동생들을 죽여서 크겠다고 하는 이라며 “해외로 나가서  놈과경쟁할 생각은  하고 동네에서 약탈을 일삼으면서 안주하려고 한다 말했습니다. 프라이머가 스타일쉐어의 엔젤투자자이기 때문에  대표는 더욱 화가 났을 것입니다.


비판자들의 관점은  대기업이 신생벤처와 경쟁하려 드느냐는 것입니다.  사업이 하고 싶으면 차라리 인수하라는 주장도 있습니다. 대기업이 벤처를 적극적으로 인수해야 성공한 벤처가늘어나고, 성공한 벤처가 늘어나 새로운 벤처가 많이 생기는 선순환이 일어나기 때문입니다.


하지만  대표의 비판에 동의하지 않는 목소리도 많습니다.


엔젤투자자기관  하나인 패스트트랙아시아의 박지웅 대표는 페이스북에서 “(NHN 스타일쉐어를) 사서 (패션SNS) 진출하건 아니건 그건 그들의 사업적 판단인데, 여기에 다소 과한 도덕적 잣대가 들이밀어지는게  이상하다라며 “독과점 규제는 필요하지만 미국에서도 다반사로일어나는 일들이 한국에서는 유독 도덕적 관점을 강하게 푸시한다 말했습니다.


쉽게 판단하기 어려운 문제입니다. 패션 SNS라는 것이 스타일쉐어가 지적재산권을 가지고 있는것도 아닙니다. 유사한 서비스는 이미 여러  있습니다. 해외에 핀터레스트라는 서비스가 인기를 끌고 있습니다.


스타일쉐어 입장에서 보면 NHN 같은 대기업이 유사한 시장에 뛰어드는 것이 당혹스럽겠지만, NHN 입장에서 보면 정당한 비즈니스 행위입니다.


 가지 궁금증은 ‘NHN 스타일쉐어 인수를 검토했을까하는 점입니다. NHN 필요할 경우적극적으로 인수에 나서는 기업이기 때문입니다. NHN 첫눈(2006) 큐브리드(2008), 미투데이(2008), 윙버스(2009), 와이즈캣(2010), 게임크루(2011),브레인펍(2013)  다양한 기업을 인수했습니다.


하지만 일단 NHN 스타일쉐어 측에 접촉하지는 않은 것으로 알려지고 있습니다.


A라는 기업이 B라는 기업을 인수할  도덕성이나 생태계를 위해 하는 것은 아닙니다. 대부분인수가 자사에 이득이 되는지만 철저히 따집니다.  이득이란 주로 인수할 회사의 제품(서비스) 기술력 뛰어나거나,  회사의 인력이 우수할 , 아니면  회사의 고객(사용자층) 넓어서  번에 이를 흡수하고자   인수합병을 진행합니다. 인수를 잘못하면 조직이 융합되지 않고 분란만 일어나기 때문에 경영자들은 타기업 인수를 매우 신중히 접근합니다.


아마 NHN 내부적으로 이런 기준을 가지고 스타일쉐어를 검토했을 것입니다. NHN 관계자에따르면 “원더 개발에 앞서 주로 해외 SNS 동향을 공부했고, 스타일쉐어는 지난   존재를 알고 리뷰 했는데 원더와는 방향이나 기능이 다르다고 판단했다 말했습니다.


스타일쉐어 윤자영 대표는 의연한 태도를 보이고 있습니다.  대표는 언론 인터뷰에서 “NHN같은  기업이 비슷한 서비스를 시작했다는 것은 우리가 방향을  잡았다는 사실을 보여주는것이라고 말했습니다.


사실 IT분야에서 기업의 규모가 경쟁의  제약이 되지 않는 경우가 많습니다.


예를 들어 카카오라는 신생기업이 카카오톡을 출시하자, NHN 이와 유사한 네이버톡을 내놓았습니다. 하지만 네이버톡은 실패했습니다. NHN 이후 ‘라인 새로 출시하고 대대적인 마케팅 공세를 펼쳤지만 국내에서는 카카오톡을 넘어설  없었습니다.


 소셜커머스가 등장한 이후 국내 거의 모든 대기업이 이를 따라했습니다. 그러나 현재 살아남은 소셜커머스는 쿠팡, 티몬, 위메프, 그루폰  스타트업 출신들입니다.


스타일쉐어와 원더의 경쟁도 마찬가지입니다. NHN 마케팅 역량에서 스타일쉐어에 비해 훨씬앞서 있지만, 엄청난 장애물은 아닙니다. 결국 어떤 서비스가 사용자들에게  가치를 제공하느냐의 싸움이기 때문입니다.


픽스플레이 프로라는 모바일 앱을 개발해 싸이메라 등과 경쟁해야 했던 젤리버스 김세중 대표는 아래와 같이 말했습니다.


어떤 산업이든 죽지 않고 살기 위해서는 시장이 성장해서 거대한(Massive) 트렌드를 어느 정도는 만들어야하는데 그러기 위해선 라이벌도 있어야 하고 경쟁도 충분히 거세져야 혁신과 발전이도모된다고 생각한다

2013/03/08 15:59 2013/03/08 15:59
지난 몇 년간 IT업계를 뜨겁게 달구는 뉴스는 뭐니뭐니해도 인수합병 소식입니다. 글로벌 IT업체들은 새로운 기술을 확보하거나 인재를 영입하기 위해, 시장 확장을 위해 인수합병 전략을 자주 사용합니다.

이들의 인수합병 움직임을 살펴보는 것은 IT트렌드와 환경이 어떻게 변하는지, 이들이 이 변화에 맞춰 어떤 전략을 취하는지 파악하는데 큰 도움이 됩니다.

특히 엔터프라이즈 소프트웨어 시장에서 관심을 가져야 할 회사는 IBM과 오라클, SAP 입니다. 글로벌 엔터프라이즈 IT 시장을 주도하는 이 회사들이 한 번 움직일 때마다 시장이 들썩거리기 때문입니다.

흥미로운 점이 이 세 회사의 인수합병이 경쟁하듯 이뤄지고 있다는 점입니다. 한 회사가 A라는 회사를 인수하면, 다른 두 회사는 지체 없이 A의 경쟁사를 인수하는 사례가 이어지고 있습니다.

예를 들어 지난 2007년 3월 오라클이 33억달러를 들여 비즈니스인텔리전스(BI) 소프트웨어 업체 하이페리온을 인수한다고 발표하자, SAP는 그해 10월 67억8천만달러에 비즈니스오브젝트 인수의향을 밝혔습니다. IBM도 뒤지지 않고 바로 한 달 후 50억달러에 코그너스 인수를 발표했습니다.

이들의 인수 러시와 함께 BI 시장은 뜨겁게 달아오르기 시작했습니다. 최근의 빅데이터 열풍도 BI와 무관치 않습니다. 기존 BI가 정형 데이터를 주로 분석했다면, 빅데이터 분석은 이를 비정형∙스트리밍 데이터 등으로 확장한 것으로 이해할 수 있습니다.

e커머스 시장도 세 업계의 인수경쟁은 계속됐습니다. SAP는 지난 해와 올해 B2B 전자상거래 솔루션 업체 크로스게이트와 아리바를 인수했습니다. IBM은 스털링, 유니카를 인수했고, 오라클은 아트테크놀로지를 인수했다.

가장 최근에는 인사관리솔루션 시장에서 인수 경쟁으로 불꽃이 튀었습니다. IBM은 며칠 전 13억달러에 인적자원관리 솔루현 업체 케넥사 인수를 발표했습니다. 오라클도 지난 2월 인적자원관리 솔루션 강화를 위해 ‘탈레오’를 19억달러에 인수키로 했고, SAP도 지난 해 12월 HR 클라우드 서비스 업체 석세스펙터를 34억달러에 인수한다고 발표했습니다.

이와 같은 인수전 결과 세 회사는 모든 영역에서 전방위적인 경쟁을 펼칠 수밖에 없게 됐습니다. 과거의 경우 DB는 오라클, 미들웨어는 IBM, 애플리케이션은 SAP 등 자신만의 영역을 가지고 있었습니다.

그러나 이제는 달라졌습니다. DB 시장에 발을 담그지 않았던 SAP가 사이베이스를 인수하고, HANA를 개발하면서 DB 시장에 뛰어들어 오라클과 IBM을 압박하고 있습니다.

애플리케이션은 하지 않겠다던 IBM도 지난 2~3년간 애플리케이션 라인업을 확충하고 있습니다. IBM이 아직 ERP(전사적자원관리)는 없지만 인적자원관리(HR) 업체, 특정 산업용 애플리케이션 라인업을 확충하고 있습니다.

오라클은 전방위적인 인수합병을 통해 DB뿐 아니라 미들웨어와 애플리케이션 시장에서도 시장의 1~2위를 다투는 업체로 성장했습니다.

결국 세 회사는 거의 모든 IT영역에서 부딪히는 형국이 됐습니다. 여기에 주로 독자노선을 걷고 있는 마이크로소프트까지 합쳐, 네 회사가 글로벌 IT 시장을 흔들고 있습니다.

혹자들은 앞으로 10년 뒤엔 글로벌 소프트웨어 시장에 이 네 개의 업체만 살아남아 있을 것이라는 극단적 전망을 내 놓기도 합니다. 다소 과장된 시각이라고 해도 엔터프라이즈 소프트웨어 산업의 이 4개의 회사 중심으로 수렴돼 가고 있는 것은 사실인 듯 보입니다.
2012/08/30 11:07 2012/08/30 11:07
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매출 36억 달러, 영업이익 7억6000만 달러, 영업이익 21.2%.

이는 지난 회계연도(2009년 11월~2010년 10월) HP 소프트웨어 그룹이 거둔 성적입니다. 얼핏 나쁘지 않아 보입니다. 특히 영업이익 21.2%는 HP 전 사업 영역에서 가장 높은 비율입니다. HP가 최근 소프트웨어 타령을 하는 이유를 알 수 있습니다.

그러나 성장률은 전년 동기 대비 0%입니다. HP 스스로 SW 회사임을 강조했고, SW 사업 경쟁력 강화를 위해 노력했지만 지난 1년 동안 재무적 진전은 없었다는 것을 의미합니다.

사실 HP의 소프트웨어 사업 규모는 회사의 명성에 비하면 초라한 수준입니다. HP의 최대 맞수 IBM은 2009년 SW 매출이 220억 달러입니다. HP의 36억 달러와는 차원이 다릅니다.

HP의 목표는 소프트웨어 사업을 키우는 것입니다. 최근 HP의 수장으로 부임한 레오 아포테커 회장은 인수합병과 연구개발에 투자할 것을 천명한 바 있습니다. 그는 SAP 전 회장으로, 소프트웨어 사업의 중요성을 매우 잘 알고 있는 인물입니다.

지난 4분기 실적 컨퍼런스콜에서도 아포테커 CEO는 M&A를 통해 소프트웨어 매출을 두세 배 이상으로 늘리겠다고 밝힌 것으로 전해졌습니다.

특히 HP의 ‘절친’ 오라클마저 HP 곁을 떠나 독립을 추구하고 있는 상황에서 소프트웨어 경쟁력 없이는 하드웨어 분야에서도 IBM, 오라클(썬 인수)과 경쟁하기 어려운 상황이 돼 가고 있습니다.

이 때문에 HP는 소프트웨어 경쟁력을 단숨에 올릴 특단의 대책이 필요해 보입니다.

일반적으로 이런 경우 가장 손쉽고 확실한 방법은 ‘인수합병’입니다. 자신이 가지지 못한 기술과 고객, 제품을 가진 회사를 인수하면 한꺼번에 모든 것을 얻을 수 있습니다.

HP 소프트웨어도 이런 경험을 한 적이 있습니다. 바로 ‘머큐리 인터랙티브(이하 머큐리)’입니다. HP는 지난 2006년 IT관리 업체 머큐리를 인수한 이후 SW 경쟁력이 비약적으로 상승한 바 있습니다.

머큐리 인수 이전 HP 소프트웨어는 그저 시스템관리나 네트워크 관리 정도의 회사로 치부됐었습니다. 하지만 머큐리 인수 이후 IT관리 분야에서 최강자 반열에 올랐습니다.

HP 소프트웨어는 머큐리의 제품과 기술뿐 아니라 ‘비즈니스 기술 최적화(BTO, Business Technology Optimization)’ 전략까지 그대로 받아들였습니다. 그 결과 HP 소프트웨어는 머큐리 인수 이후 1년만에 250%라는 비약적 성장을 경험했습니다.

물론 HP는 최근에도 여러 SW 업체를 인수하고 있습니다. 몇 달 전 보안 소프트웨어 업체인 아크사이트를 15억 달러에 인수했고, 그 전에는 보안 소프트웨어 업체인 포티파이소프트웨어와 애플리케이션 자동화 소프트웨어 업체인 스트라타비아도 인수한 바 있습니다.

하지만 이들 업체들은 HP 소프트웨어 사업의 경쟁력을 한 번에 두 배, 세 배 올려줄 수 있는 업체들은 아닙니다. IT관리라는 한정적 영역 내에서 부족한 포트폴리오를 채우는 역할을 할 뿐입니다.

때문에 HP에는 제2의 머큐리가 필요해 보입니다. HP 내부 인사들도 이를 인지하고 있을 것입니다. 하지만 문제는 빠른 의사결정과 추진력입니다.

예를 들어 HP는 수년 전부터 비즈니스 인텔리전스(BI)를 중요한 소프트웨어 사업 분야라고 강조해왔습니다. 그러나 지금까지 이 분야에서 HP가 이렇다 할 성과를 보여주진 못했습니다.

특히 시장에 좋은 BI 업체들이 있었지만, HP는 이를 두고만 봤습니다. 그 결과 비즈니스오브젝트, 하이페리온, 코그너스 등 명성을 쌓은 BI 업체들은 모두 SAP, 오라클, IBM이 인수해 갔습니다.

소프트웨어 기반의 데이터웨어하우징(DW) 전문업체 그린플럼은 EMC의 품안에, 속도면에서 최상을 자랑하는 DW 어플라이언스 업체 네티자는 IBM이 가로챘습니다.

HP가 스스로 BI 영역이 중요하다고 천명했지만, 이 분야에서 경쟁력 향상을 위한 활동은 별로 안 한 것입니다.
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현재 스페인 바르셀로나에서는 HP 소프트웨어 최대 행사인 ‘HP 소프트웨어 유니버스’가 열리고 있습니다. 이 자리에서 HP는 자사가 중점을 두고 있는 SW 전략 분야에 대해 ▲구축(BUILD) ▲운영 ▲보안 ▲저장 ▲분석이라며, 각 분야에 대한 제품 및 기술, 강점에 대해 소개했습니다.

그러나 제가 느끼기에 유독 분석 분야에는 목소리가 낮았습니다. 한 때 HP 소프트웨어가 자산의 사업 영역을 비즈니스 기술 최적화(BTO)와 비즈니스 정보 최적화(BIO) 나눌 정도로 BI 분야는 HP엔 오래된 관심영역이었지만, 이젠 가장 목소리를 낮추는 영역이 된 듯 합니다.
 
물론 아직 기회는 남아 있습니다. 마이크로스트레티지나 테라데이타 등 언급되는 업체들도 ‘아직은’  있습니다.
2010/12/02 08:00 2010/12/02 08:00