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  1. 2012/03/08 자동차가 똑똑해지는 열쇠는?
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지금까지 자동차는 운송수단이었습니다. 그러나 앞으로 자동차는 단순한 운송수단이 아닙니다. 각종 최첨단 기능들이 자동차에 포함되면서 자동차는 정보를 처리하는 컴퓨터인 동시에 오락기로 변신하고 있습니다. 이런 것을 두고 인포테인먼트(infotainment)시스템이라고 합니다. 인포메이션(인포메이션)과 엔터테인먼트(entertainment)를 합성한 신조어입니다

가장 흔히 볼 수 있는 것은 내비게이션 시스템입니다. 모르는 길도 척척 알려주는 내비게이션은 30년 전만해도 꿈속에서나 가능했던 장치였습니다. 하지만 현재는 네이게이션을 훨씬 뛰어넘는 인포테인먼트 시스템이 개발되고 있습니다. 인적이 뜸한 곳에서 사고가 나면 자동으로 사고난 위치를 자동으로 경찰 및 보험사에 전달하거나 차 안에서 이메일을 확인하는 등 급한 업무까지 확인할 수 있게 됩니다.

자동차에서 보내는 시간이 많은 현대인이기 때문에 인포테인먼트 시스템은 앞으로 점점 더 발전해 나갈 것입니다.

이를 위해 자동차 업체들은 자동차 전용으로 개발된 하드웨어와 플랫폼과 응용프로그램을 자동차에 내장한 인포테인먼트 시스템을 개발하는데 주력했습니다. 자동차 스스로 스마트해지려고 했던 것입니다. IT기술 분야는 상대적으로 부족했던 IT업체들은 글로벌 IT업체들과의 제휴를 통해 독보적인 인포테인먼트시스템을 만들기 위해 노력했습니다.

예를 들어 현대자동차는 ‘블루링크&커넥티드’라는 인포테인먼트 및 텔레메틱스 시스템을 개발 중이며, 기아자동차는 UVO라는 시스템을 MS와 함께 만들고 있습니다. 벤츠의 ‘커맨드 시스템’은 라디오, 전호, DVD, CD, MP3, 내비게이션 등이 통합돼 있으며, 운전자의 음성으로 전화, 오디오, 내비게이션을 조작할 수 있는 링구아트로닉 시스템을 만들었습니다.

그런데 인포테인먼트 시스템에 복병이 나타났습니다. 바로 ‘스마트폰’입니다. 자동차 스스로 스마트해지지 않아도 스마트폰을 이용하면 쉽게 스마트한 자동차 라이프를 즐길 수 있기 때문입니다. 스마트폰은 기존에 자동차 인포테인먼트 시스템에 들어가는 하드웨어나 소프트웨어보다 훨씬 더 성능도 좋고, 네트워크에도 연결돼 있습니다.

이 때문에 최근에는 스마트폰과 자동차를 연결하는 방안들이 많이 선보이고 있습니다. 예를 들어 애플은 아이팟 아웃(iPod Out)이라는 프로토콜을 제공합니다. 이는 아이폰이나 아이패드에서 실행되는 콘텐츠를 자동차 안의 헤드유닛(카 오디오 등의 장치)에서 출력하는 기능을 한다.

애플 이외의 스마트폰들은 ‘미러링크(MirrorLink)’를 통해 자동차와 연결하면 됩니다. 미러링크는 CCC(Car Connectivity Consortium)에 의해 제안된 표준규격으로, 차 안의 HMI(Human Machine Interface)를 통해 스마트폰의 콘텐츠를 제어할 수 있습니다. 스마트폰은 미러링크 서버로, 자동차 헤드 유닛은 클라이언트로 동작합니다. 최근에는 미러링크를 지원하는 스마트폰이 증가하고 있습니다. 국내에서도 삼성전자, LG전자 등이 미러링크 탑재를 준비하고 있습니다. 최근 스페인 바로셀로나에서 열린 모바일월드콩그레스(MWC) 2012에서는 삼성전자, HTC, 림(RIM) 등에서 이를 이용한 솔루션을 선보였습니다.

애플의 아이팟 아웃이나 미러링크와 같은 방식에도 단점은 있습니다. 스마트폰 화면 크기가 차량에서 이용하기에는 작고, 운전중 스마트폰 사용이 위험할 수도 있습니다. 때문에 스마트폰을 사용하는 방식은 운전에 방해를 얼마나 줄이느냐가 관건이 될 전망입니다.

국내에서 미러링크 솔루션을 개발해 공급하는 MDS테크놀로지의 노재민 상무는 7일 열린 자동차 인포테인먼트 세미나에서 “차 안에 인포테인먼트 시스템을 내장하는 방식과 스마트론을 차와 연결하는 방식은 장단점이 있기 때문에 앞으로는 두 개의 방식을 결합한 하이브리드 방식이 대세가 될 것”이라고 말했습니다.
2012/03/08 09:47 2012/03/08 09:47