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아마존이 전자책 무제한 서비스를 계획 중인 것으로 알려져 파장을 일으키고 있습니다. 한 달에 9.99달러를 내면 전자책을 무제한으로 볼 수 있는 것입니다.

이는 기가옴(GigaOm)16(현지시각) 아마존의 테스트 페이지를 발견하면서 알려졌습니다. 아마존은 킨들 언리미티드(Kindle Unlimited)’라는 전자책 정액제 서비스의 테스트페이지를 미국 웹사이트에 올렸다가 바로 내렸다고 합니다.

이 계획이 현실화 된다면 출판시장에 엄청난 파장을 일으킬 것으로 전망됩니다. 1만원 남짓의 비용으로 60만권 이상의 전자책과 수천권 이상의 오디오북을 무제한으로 이용할 수 있기 때문입니다.

이는 아마존만이 취할 수 있는 전략입니다. 무제한 서비스는 이용자들의 전자책 소비량을 늘릴 것이고, 아마존은 출판사들에게 그만큼의 비용을 더 지불해야 할 것입니다. 때문에 한동안은 아마존에 큰 손해를 끼칠 수도 있습니다.

그러나 제프 베조스 CEO는 적자를 두려워하지 않는 경영자입니다. 아마존은 지금까지 출혈 경쟁을 통해 경쟁자를 무너뜨리고, 시장을 장악해 왔습니다. 전자책 무제한 서비스는 아마존 다운 전략이라고 볼 수 있습니다.

반면 아마존의 이같은 전략은 궁극적으로 출판사 및 작가들에게 위협으로 다가갈 수도 있습니다.

국내 디지털 음원 시장이 좋은 본보기가 될 것입니다. 국내 음원 시장은 대부분 정액제 중심으로 형성돼 있습니다. 사용자들은 월정액을 내고 무제한으로 음악을 듣습니다. 사람들은 CD를 듣던 시절에 비해 자유롭게 원하는 음악을 들을 수 있게 됐고, 음악 소비량은 늘었습니다.

하지만 불행히도 이 과정에서 뮤지션이나 음악 제작자들의 사정은 어려워졌습니다. 디지털 음악 시장의 주도권은 창작자나 제작자가 아닌 유통업체가 가져갔고, 음악의 단가는 내려갔습니다.

전자책 월정액 상품 소비가 보편화 된다면 전자책 시장도 국내 음원 시장과 비슷한 과정을 겪게 될 수도 있을 것입니다. 이 과정의 피해자는 출판사 및 작가가 될 것입니다.

2014/07/17 17:13 2014/07/17 17:13
최근 맥 휘트먼 HP 최고경영자(CEO)가 HP의 핵심역량을 ‘하드웨어’라고 언급한 적이 있습니다. 애플의 성공 이후 IT 업체들이 다들 소프트웨어 관심을 높이고 있지만, HP는 핵심역량인 하드웨어에 집중하겠다는 취지로 들립니다.

휘트먼 CEO는 지난 달 중국 상하이에서 열린 HP 글로벌 프레스 컨퍼런스에서 “HP가 올리는 매출 가운데 70%는 하드웨어를 팔아서 나온다”며 “SW와 서비스도 물론 중요하지만 HP의 핵심 사업은 여전히 PC, 프린터, 서버, 스토리지”라고 말했습니다. 그는 “우리가 누구인지, 무엇을 잘하는지 정확하게 파악하는 것이 중요하다”며 “나는 하드웨어를 등한시 했던 전임자(레오 아포테커)와는 다른 목표를 갖고 회사를 운영할 것”이라고 강조했습니다.

핵심 역량이란 경쟁기업이 모방할 수 없는 기업 고유의 경쟁력을 말합니다. 경영학 이론이나 언론에서는 핵심역량에 집중해야 한다는 말을 자주 합니다. 경쟁력이 낮은 분야에 기업의 자원을 낭비하지 말라는 의미입니다. 핵심역량에 집중하고, 나머지는 아웃소싱하는 것이 훌륭한 기업 전략으로 꼽힙니다.

휘트먼 CEO의 생각은 핵심역량 이론을 충실히 실천하겠다는 것입니다. 휘트먼 CEO의 발언 맥락을 볼 때 HP는 한동안 소프트웨어보다는 하드웨어에 더 많은 자원을 투자할 듯 보입니다.

반면 아마존닷컴(이하 아마존)의 행보를 보면 HP와는 사뭇 다릅니다. 아마존은 인터넷 서점에서 시작한 세계 최대 규모의 인터넷 쇼핑몰입니다.

아마존은 동시에 세계 최대의 클라우드 컴퓨팅 업체입니다. 아마존의 AWS(Amazon Web Service)는 전 세계에서 가장 많은 기업들이 이용할 뿐 아니라 기술적으로도 가장 성숙한 서비스로 손꼽히고 있습니다.

사실 인터넷 쇼핑몰과 클라우드 컴퓨팅은 별 관계가 없습니다. 상품 거래가 IT시스템 상에서 이뤄지기는 하지만, 인터넷 쇼핑몰 시장에서 성공하는 역량과 클라우드 컴퓨팅 시스템을 개발하고 운영하는 능력은 전혀 다른 역량입니다.

아마존은 쇼핑몰을 운영하기 위해 서버와 스토리지, 네트워크, 소프트웨어 등 IT인프라스트럭처를 뚝딱거리다 보니 IT인프라 관리 기술을 습득했고, 이것을 사업화 시킨 것이 AWS입니다.

이 사례는 핵심 역량 이론과 사뭇 달라보입니다. 핵심역량이론 대로라면, 아마존은 IT인프라 관리 같은 비핵심 역량은 IBM과 같은 훌륭한 IT업체에 아웃소싱하고, 저렴한 상품을 확보하거나 고객을 관리하는데 역량을 더 집중했어야 합니다. 국내에서 네이버를 운영하는 NHN이 한 때 IBM에 IT인프라시스템 관리를 아웃소싱했던 것처럼 말입니다.

하지만 아마존은 핵심 비즈니스가 아닌 IT인프라 관리를 남의 손에 맡기지 않았고, 여기서 얻은 경험을 비즈니스화 했으며, 결국 핵심역량으로 만들어버렸습니다.

심지어 아마존은 지난 3월 로봇 전문업체 키바 시스템을 인수하기도 했습니다. 물류 로봇을 만들고 운영을 하는 회사입니다. 인터넷 쇼핑몰과 로봇사업은 전혀 어울리지 않아 보입니다.

인터넷 쇼핑몰 사업에 물류가 중요한 요소이기는 하지만, 아마존이 물류 로봇 기술까지 보유할 필요는 없습니다. 아마존은 키바 시스템의 좋은 고객으로 남는 것만으로도 충분할 것입니다. 그러나 아마존은 로봇 기술을 내재화하고 있습니다. 당장은 키바 시스템이 내부 물류 프로세스 혁신에 이용되겠지만, 앞으로 아마존이 전 세계 최대 규모의 로봇 업체가 될 지도 모릅니다.

이 외에 전자책 단말기 시장에서도 아마존은 세계 1위 입니다. 온라인에서 책을 판매하는 것과 전자책 단말기를 만드는 일은 ‘책’이라는 공통점이 있지만, 전혀 다른 역량입니다. 그럼에도 아마존은 두 가지를 모두 잘 하고 있습니다.

HP는 수십년간 PC, 프린터, 서버 컴퓨터 등 하드웨어의 강자였고, 앞으로도 이 시장을 지키기 위해 노력하겠다는 의지를 보이고 있습니다. 아마존은 인터넷 쇼핑몰 서비스 업체로 시작해, 클라우드 컴퓨팅 업체가 됐고, 전자책 단말기 회사이기도 하며, 로봇 회사로 변신할 지도 모르는 상황입니다.

두 회사의 전략 중 어떤 것이 옳다고 아직 단정할 수는 없습니다. 다만 주식시장의 평가로만 보면 HP보다는 아마존의 전략이 더 높은 평가를 받고 있는 것 같습니다.
2012/06/05 11:56 2012/06/05 11:56
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세계 최대의 소프트웨어 기업인 마이크로소프트가 에릭 슈미트 전 구글 CEO로부터 굴욕을 당했습니다.

1일(미국 현지시각) 미국 캘리포니아  란초팔로스버디스(Rancho Palos Verdes)에서 열린 D9 컨퍼런스’에 참석한 슈미트 전 CEO는 현재 세계의 IT기술을 4개의 갱(Gang)이 지배하고 있다며, 그 지배자로 구글, 애플, 페이스북, 아마존을 꼽았습니다. 세계 최대의 SW 기업이자 지난 20년 이상 IT업계를 지배해온 MS가 언급되지 않은 것입니다.


슈미트 전 CEO는 특히 이 4개 지배자 중 하나는 추락할 수도 있고, 새로운 지배자가 그 자리를 대체할 수 있다면서도 그것이 MS는 아니라고 말했습니다. 슈미트 전 CEO는 대신 트위터나 페이팔이 새로운 갱으로 등장할 수 있다고 봤습니다.

슈미트 전 CEO가 4개의 갱을 언급한 이유는 이들이 플랫폼을 지배하고 있기 때문입니다. 구글은 웹을 통째로 자신의 플랫폼으로 만들었고, 모바일에서는 안드로이드 플랫폼을 보유하고 있습니다.

애플도 iOS와 아이튠즈, 앱스토어 등의 플랫폼을 장악하고 있으며, 페이스북 역시 단순 서비스를 넘어 웹 애플리케이션 구동 플랫폼이 됐고, 아마존은 클라우드 플랫폼입니다.

슈미트 전 CEO는 MS에 대해서는 “기업 대상 회사일 뿐”이라고 못을 박았습니다.

MS 입장에서는 슈미트 전 CEO로부터 철저한 무시를 받은 것입니다. MS는 구글처럼 검색 서비스를 보유하고 있고(Bing), 안드로이드와 iOS의 경쟁이 되는 윈도폰7 운영체제가 있습니다. 또 윈도 애저 등 클라우드 플랫폼도 있습니다.

MS는 4대 갱이 각각 보유한 플랫폼을 전부 가지고 있는 것입니다. 그럼에도 슈미트 전 CEO는 MS의 이런 플랫폼을 전혀 인정하지 않았습니다.

그도 그럴 것이 빙, 윈도폰7, 윈도 애저 등 MS의 플랫폼은 현재 업계의 지배자가 되지 못하고 있습니다. 슈미트 전 CEO가 언급한 4대 갱의 플랫폼에 모두 밀리고 있기 때문입니다. MS는 여전히 PC 기반의 윈도 운영체제와 오피스 소프트웨어에서 주로 수익을 얻고 있을 뿐입니다.

그렇다고 MS가 4대 갱에 앞으로 계속 뒤쳐질 것이라고 단정하기는 어렵습니다. 후발주자로 시작해 1등을 따라잡는 것은 MS가 가장 잘 해왔던 비즈니스 전략이기 때문입니다. 그래픽기반사용자인터페이스(GUI)를 적용한 운영체제도 MS는 애플에 비해 늦게 시작했지만 금방 따라잡았고, 오피스도 로터스1∙2∙3나 워드퍼펙트를 제치고 세계를 지배하고 있습니다.

MS는 최근 4대 갱에 들어가기 위해 부단히 노력하고 있습니다. 예를 들어 MS의 인터넷 검색서비스 ‘빙’은 조금씩 점유율을 높여 올해 야후를 따라잡아 전 세계 검색 점유율 2위에 올랐습니다. 페이스북의 ‘좋아요’를 검색 결과에 적용해 소셜 검색에 승부를 걸기도 했습니다.

모바일 운영체제 분야에서는 윈도 모바일을 과감히 버리고 윈도폰7이라는 새로운 제품을 들고 나왔습니다. 최근에는 세게 최대의 휴대폰 제조업체 노키아와 손잡고 애플, 구글(안드로이드)이 지배하는 시장구도에 반전을 꾀하고 있습니다.

클라우드 컴퓨팅 분야에서 ‘위도 애저’는 아직 풋내기이지만, 전 세계에 퍼져있는 윈도 개발자들의 힘을 이용하면 향후 폭발력을 보여줄 수도 있습니다.

그러나 슈미트 전 CEO의 말대로 MS는 4대 갱이 되지 못할 수도 있습니다. 과거 MS가 갱들을 따라잡을 때와 달리 현재 MS는 거대한 공룡이 됐고 공룡은 느리고 변화에 잘 대처하지 못하기 때문입니다.

2011/06/02 13:17 2011/06/02 13:17
지난 주 세계최대의 클라우드 서비스인 아마존 EC2(Elastic Compute Cloud)의 장애 소식이 화제가 됐었습니다. 이 때문에 아마존 EC2를 사용하는 징가, 포스퀘어, 넷플릭스 등 세계적 서비스들도 중단될 수밖에 없습니다. 무려 11시간이나 중단된 서비스도 있다고 합니다.

이번 사태는 클라우드 서비스에 장애가 발생했을 때 벌어질 사태를 보여주는 단적인 사례입니다. 클라우드 서비스에 장애가 발생하면, 이를 이용하는 모든 서비스가 중단될 수밖에 없습니다. 서비스가 중단된 업체들은 원인도 모른 채 발만 동동 구를 수 밖에 없습니다. 자신의 데이터센터 내에서 벌어진 일이 아니기 때문입니다.

기업들이 ‘내 서비스를 내가 책임지지 못하는 것은 불안하다’는 인식이 강해지면 활성화 되고 있는 클라우드 컴퓨팅 시장에 악영향을 미칠 수도 있습니다. 가뜩이나 클라우드에 대한 막연한 불안감이 있는데, 이번 장애소식은 이에 결정적 증거가 되고 있습니다.

외국 언론들도 클라우드 컴퓨팅의 신뢰에 빨간 불이 켜졌다고 보도하고 있습니다.

뉴욕타임즈는 “아마존의 장애가 클라우드 컴퓨팅에 대한 의구심을 키운다”고 보도했고, 포브스지는 “클라우드 컴퓨팅이 죽은 날”이라고 말했습니다.

클라우드 컴퓨팅에 대한 위험성이 부각되자 구글은 재빨리 자신들은 아마존과 다르다고 강변하고 있습니다.

아마존과 함께 클라우드 컴퓨팅 산업을 이끌고 있는 구글은 22일 기업용 구글 앱스 사이트에 자사의 데이터센터가 얼마나 안전한지 증명하기 위한 설명과 동영상을 올렸습니다. 아마존 사고 하루만에 이런 동영상을 올리다니 정말 발 빠른 구글입니다.

동영상은 남부 캘리포니아에 있는 데이터 센터를 통해 실제 직원의 센터 출입 절차, 24 시간 보안 시스템, 하드웨어 유지 보수 시스템, 방재 시스템과 같은 모습을 소개하고 있습니다.

데이터센터에 출입하기 위해서는 망막 검사 등 생체인증을 받아야 하며, 수명이 다한 하드디스크 등 하드웨어는 물리적으로 완전히 분쇄합니다. 또 고객의 데이터는 여러 데이터센터에 분산 복제돼 있기 때문에 데이터를 잃어버릴 일은 없다고 강조합니다. 또 친환경적인 데이터 센터임을 설명하는 것도 잊지 않습니다.

아마존이 망가진 틈을 타서 재빨리 자사의 안정성을 자랑하면서, 클라우드 컴퓨팅에 대한 불신을 불식하고자 하는 의도가 엿보입니다.

하지만 아무리 준비를 잘 해놓았다고 하더라도 문제는 예상치 못한 곳에서 벌이진다는 것이 문제입니다. 지진에 관한 한 그렇게 철저히 준비했다던 일본도 지난 동북지방 지진과 쓰나미에는 속수무책으로 당했습니다.

아마존도 보안과 서비스의 고가용성을 위해 구글 못지 않은 투자를 해왔습니다. 아마존에는 특정 데이터센터가 장애를 겪으면 이를 복구하는 동안 서비스를 지속할 수 있도록 하기 위해 보조 데이터센터인 ‘가용성 존’이 있습니다. 하지만 본 데이터센터와 가용성 존을 연결하는 네트워크가 부하를 뒷받침하지 못한 것이 이번 사태의 원인이라고 합니다. 장애에 대한 준비를 철저히 했다고 자부했지만, 예상치 못한 부분에서 문제가 생긴 것입니다.

아마 앞으로도 클라우드 서비스 장애 문제는 지속적으로 등장할 것입니다. 100% 완벽한 IT시스템은 없기 때문입니다.

때문에 클라우드 컴퓨팅은 앞으로도 지속적으로 ‘안정성 vs 편리성’ 중에 무엇을 선택할 것이냐의 문제가 될 것으로 보입니다. 클라우드 컴퓨팅은 비용절감, 서비스 확장성 및 유연성, 서비스 개발속도 향상 등에 큰 효과가 있지만, 계란을 한 바구니에 담는 위험성도 있기 때문입니다.

하지만 클라우드 데이터센터가 언제나 오류를 일으킬 가능성을 가지고 있듯, 기업내의 IT시스템도 문제를 일으킬 수 있습니다. 다만 문제가 일어났을 때 직접 대처할 수 있다는 점이 다를 뿐입니다.
2011/04/25 15:49 2011/04/25 15:49