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  1. 2011/01/07 애플, PC용 SW 산업구조까지 바꿀까 (1)
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전 세계 IT업계 이목이 미국 라스베이거스에서 열리고 있는 ‘CES 2011’로 집중된 가운데, 애플이 6일(미국 현지시각) IT업계에 또 하나의 화두를 조용히 던졌습니다. ‘맥 앱스토어(Mac App Store)’를 오픈한 것입니다.

‘맥 앱스토어’는 맥OS용 컴퓨터 프로그램을 구매할 수 있는 온라인 장터입니다. 아이폰∙아이패드로 앱스토어에 접속해 ‘앱’을 다운로드 하듯, 이제는 맥북이나 아이맥 등 맥 컴퓨터에서도 간단한 조작만으로 컴퓨터 프로그램을 설치해 이용할 수 있는 것입니다.

물론 이미 앱스토어라는 개념이 IT업계 전반으로 확산된 상황에서, 맥 앱스토어가 신선한 등장이라고 볼 수는 없습니다. 누구나 쉽게 예상할 수 있는 전개였던 것이 사실입니다.

하지만 맥 앱스토어는 어쩌면 SW 업계 산업 지형을 바꾸는 ‘날개 짓’이 될지도 모릅니다. 특히 SW 유통산업에는 적지 않은 영향을 끼칠 수 있습니다.

현재 컴퓨터용 프로그램(SW)는 일반 공산품과 유사한 형태로 시장에 유통되고 있습니다. 제조업체-총판-대리점으로 이어지는 구조입니다.  제조업체(벤더)가 주로 연구개발을 통해 SW를 생산하면, 이를 총판과 대리점을 거쳐 소비자에게 전달되게 됩니다.

예를 들어, 마이크로소프트 오피스 2010는 미국본사 개발해 한국MS를 거쳐 다우데이타, 소프트뱅크 등 총판에 전달됩니다. 총판은 이를 대리점 및 리셀러에 넘기고 이들이 최종 소비자에게 판매합니다.

아이폰 앱스토어에 영향을 받아 안드로이드 마켓, 윈도마켓플레이스 등이 탄생했듯, 애플 맥 앱스토어 이후 윈도 앱스토어도 출시될 것으로 보입니다. 윈도8에 윈도 앱스토어가 탑재될 것이라는 의견이 지배적입니다.

윈도 앱스토어가 등장하고, 많은 이들이 이를 이용한다면 현재의 SW 유통구조에 큰 변화가 있을 것으로 보입니다. SW가 더 이상 공산품처럼 유통되는 것이 아니라, 온라인게임이나 디지털 음원 등 디지털 콘텐츠처럼 유통되는 것입니다. 공급업체와 소비자만 있을 뿐 중간상이 필요없게 됩니다.

외신에 따르면, 맥 앱스토어는 일반 맥용 소프트웨어보다 가격이 저렴한 편이라고 합니다. 유통마진을 빼고 애플이 직접 공급하기 때문입니다.

이는 아마 윈도용 앱스토어도 마찬가지 일 것입니다. 이 경우 SW 유통업계는 적지 않은 타격을 받을 것입니다. 값싼 직거래 장터가 눈 앞에 있는데 비싼 소매상을 이용할 필요가 없게 되기 때문입니다.

물론 윈도 앱스토어가 등장해도 기업 소비자가 이를 이용할 지는 좀 더 지켜봐야 할 것입니다. 기업들은 단순히 SW를 한 카피, 두 카피 사는 것이 아니라 대량으로 사기 때문에 할인율이 큽니다. 또 SW 업체들은 볼륨 라이선스나 사이트 라이선스 등 다양한 라이선스 라인업을 보유하고 있기 때문에 앱스토어 대신 협상이 가능한 총판이나 대리점을 선택할 수 있습니다.

하지만 협상의 여지가 적은 중소기업이나 개인들은 윈도 앱스토어가 저렴한 SW를 공급받을 수 있는 기회가 될 수 있습니다.

이런 앱스토어의 등장은 또 SW불법복제 문화에 어떤 영향을 미칠지도 관심입니다. 지금 국내에서 대부분의 개인은 불법으로 SW를 이용합니다. 하지만 앱스토어 방식이 될 경우 탈옥 등의 특별한 트랙킹 기법을 쓰지 않으면 불법SW 사용자체를 막을 수 있을 것입니다.

결국 컴퓨터용 앱스토어의 등장이 그 동안 불법으로 방치됐던 개인 소비자들을 합법적인 소비자로 전환시키고, 소프트웨어 산업 자체를 한 단계 발전시킬 수 있지 않을까 기대됩니다.
2011/01/07 16:21 2011/01/07 16:21